Si hubieras nacido en Yucatán: Stephens el explorador

John Lloyd Stephens

(Shrewsbury, Nueva Jersey, 28 de noviembre de 1805 – Nueva York, 13 de octubre de 1852)

John Lloyd Stephens, el explorador

Maa chiquito, si hay alguien que debió nacer en Yucatán fuiste tú, lindo hermoso; no importa ese nombre impronunciable de John Lloyd  porque acá te hubiéramos bautizado con el de Juan Luis y por apellido te hubiéramos puesto el Esteban en lugar de Stephens. Pero es lo único que te cambiaríamos porque lo de explorador y pata de perro no te lo quita ni una de esas hamacas yucatecas que aquietan al más alborotado; pero tú, un admirador irredento de Humboldt, hubieras hecho todos esos viajes por Egipto, Arabia y Tierra Santa para escribir tu libro y después recorrer Grecia, Turquía, Rusia y Polonia antes de hacer el viaje a estas tierras para escribir tus famosos Incidentes de viaje en Yucatán, por el que te queremos tanto en estas latitudes, ninio, y donde te volviste pionero en el estudio de la civilización maya revelando datos nuevos sobre las antiguas ciudades de mesoamérica. Te ayudaron las ilustraciones del gran Frederick Catherwood, tu ich en estos viajes por Copán, Quiriguá y hasta la ciudad maya de Palenque donde Catherwood se lució a lo grande con su arte.

Escena de las peripecias de Stephens y Catherwood en su viaje a Mesoamérica

Todo eso lo hubieras hecho si hubieras nacido en Yucatán, con la ventaja de que aquí todo lo tenías a la mano. Lo que no te hubiéramos permitido es el plan del ferrocarril en el Itsmo de Panamá, y menos que te fueras a trabajar allá para que no te enfermaras de malaria y terminaras medio muerto debajo de una ceiba sagrada para irte a morir del todo en un hospital de Nueva York.

Acá te hubiéramos enterrado junto a la tumba del rey Pakal, lindo hermoso, y eso sí, hubiéramos puesto la misma leyenda que pusieron tus admiradores en la placa que adornaron con glifos mayas:

“Bajo esta bóveda se encuentran sepultos los restos de John Lloyd Stephens (1805-1852), viajero y autor, precursor en el estudio de la civilización maya de América Central, proyectista y constructor del ferrocarril de Panamá”.

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